昭和の石油王 新津恒吉(1870-1939)の生涯

新津恒吉の肖像

開館25周年を迎える(公財)新津記念館は、新潟県三島郡出雲崎町出身の新津恒吉(つねきち)翁が、外国人迎賓館として昭和13年に建てた西洋館です。当時の職人の技術の粋を集めた見事な洋館は、恒吉翁の愛蔵品とともに一般公開され、今も来館者の目を楽しませています。特に今期は、普段と一味違った展示が企画されていますので、ぜひお立ち寄り下さい。

さて、石油の精製と販売において巨万の富を築いた恒吉翁とは、どのような人物だったのでしょうか?ここでは、丸新グループ創業者の父であり、郷土・新潟の発展に尽力した恒吉翁の生涯をご紹介します。

地域社会の発展に私財を投じた昭和の石油王 新津恒吉の生涯

Niitsu Tsunekichi (1870-1939), the Oil baron in Japan: To dedicate his wealth to society.

新津記念館

新潟市中心部にほど近い旭町の高台に、壮麗な3階建ての洋館を残した新津恒吉翁。彼の生涯はどのようなものだったのでしょうか。
Located near the center of Niigata city, on a hill in Asahimachi, the revered old Mr. Niitsu built a magnificent three-storied Western-style house. Why he built it? How was the life of Niitsu Tsunekichi?

新津恒吉翁は明治3年、新潟県三島郡出雲崎町に生まれました。9歳で父を失い、翌年から雑貨商の見習い小僧となります。18歳で家業の小間物行商を継ぎ、22歳より石油精製業を始めます。38歳の時、能代川の大水害で工場が流出。事業はふりだしに戻りますが、新津市の石油発掘業者・中野寛一氏の知遇を得、その後業績は上昇に転じます。45歳で不洗浄揮発油を発売、その名を全国に知られるようになりました。

In 1870, the revered old Mr. Niitsu was born in Izummozaki in Niigata prefecture, has a major port and Japanese oldest oil well.  He lost his father at the age of 9 and became an apprentice of merchandiser in the following year. At the age of 18, he succeeded to his family business, worked as a haberdashery peddling and then started the petroleum refining industry at the age of 22. At one point his business was back to square one by flood damage when he was 38 years old, but his business had greatly improved by obtaining a favor with Nakano Hirokazu, an oil excavating contractor of Niitsu city. He became known nationwide for selling un-washing-gasoline at the age of 45.

1Fイギリスの間
小さい頃から身近にいた義雄氏を養子として迎え、義雄氏には「一流の教育を与えるが、余分な財産は残さない」ことを告げた上で、昭和10年、2つの建築事業に着手します。1つは新潟市民のため私財を投じて公会堂を建てて寄付すること。もう1つは、自宅の一角に迎賓館としてのゲストハウスを建てること。かくして昭和13年、公会堂とゲストハウスがそれぞれ完成し、公会堂には翁の銅像が建立されました。しかし翌14年、翁は69歳でこの世を去ります。結局、このゲストハウスに外国からの賓客を迎えることは一度もありませんでした。
Niitsu Tsunekichi had adopted Niitsu Yoshio as a successor, told his philosophy “I will give the best education for you, and will not leave any extra wealth for you”, and started two new enterprises in 1935. One enterprise was to donate and build a public hall for the public of Niigata city by his private property. The other was to build a guesthouse for such as foreign guests in one corner of his home.
Thus the public hall and the guesthouse were established in 1938 and the statue of Niitsu Tsunekichi was erected in front of the public hall. The following year he passed away at the age of 69 and foreign guests were not meet at this guesthouse.
恒吉翁の寄付で建設された新潟市公会堂
新津恒吉翁は石油の国・越後にあって石油精製に生涯をかけ、一人一業主義を貫きました。また、新潟市公会堂に見られるように、地域社会への貢献を大事にされた人物でもありました。新潟市公会堂は新潟市民芸術文化会館に姿を変えましたが、翁の精神を伝えるゲストハウスは新津記念館として修復され、一般に公開されています。なお、新潟市民芸術文化会館前には翁の銅像があり、1階には新津記念室が設けられています。
Niitsu Tsunekichi devoted himself to promote petroleum refining in Niigata prefecture, the center of oil in Japan and had cherished his own entrepreneurship and contribution to the regional community throughout his life. The public hall changed into the Niigata Citizens Art and Culture Center, and the guest house was renovated and opened to the public as the Niitsu Memorial Museum to inherit the philosophy of the revered old Mr. Niitsu. There are the statue of the revered old Mr. Niitsu in front of the Niigata Citizens Art and Culture Center and the exhibition room on the ground floor.
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新津記念館のHPはこちらです。
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